3連休は惜しくも悪天候でほとんど家にこもりきり。そこで少し前の写真を見返したりしていた。その中からの1枚。吾妻線切り替え直前の休日に撮った写真だ。

吾妻線旧線 岩島-川原湯温泉/3031M「草津」31号/651系1000番台OM204編成
吾妻線はかろうじて1時間に1本普通電車が来る程度のローカル線で、特急草津も平日には2往復しか設定されていない。従ってあまり列車が来ないイメージを持っていたのだが、当日は行楽シーズン中の休日、観光需要に応えるべく2往復の特急が加わり、意外と電車の間隔が開かない。しかも特急は指定席まで結構な乗車率で、ファインダー越しに賑わいが伝わってくる。スーパーひたちとしてビジネス客を130km/hで運んでいた頃とは全く違う余生を送る651系だが、これもまた特急列車の正しいあり方。意外性のある起用だったが、馴染んでいるようで喜ばしい。